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주한미국대사관, "에탄올 연료사용 문제없어"
美 대사관 환경 참사관, E85 위험 경고한 최근 NASA 후원 연구 정면으로 반박
 
권순정

기후 변화의 심각성에 대한 경고가 잇따르고 있는 가운데, 최근 미국 학계에서 제기된 에탄올 연료의 위해성을 주한 미국대사관이 정면으로 반박하고 나서 그 배경에 관심이 쏠리고 있다. 

▲ 밀튼 찰튼 주한 미국대사관 참사관이 24일(한국시간) 한 포털 사이트에 개설된 인터넷 카페를 통해 국내 네티즌들과 실시간 대화를 진행하고 있다.     ©OnlineBee (다음카페 화면캡쳐)
주한 미국대사관의 밀튼 찰튼(Milton Charlton) 환경·과학·기술·보건 담당 참사관은 24일(한국시간) 오전 미국대사관이 운영하는 인터넷 카페에 채팅방을 개설, 
약 1시간 반 동안 ‘기후 변화 및 미국의 환경정책’을 주제로 국내 네티즌들과 실시간 대화에 나섰다.

채팅 도중, "부시 행정부는 (배출) 이산화탄소 양을 줄이기 위해 노력하고 있다"고 역설한 찰튼 참사관은 "옥수수로 만든 에탄올은 휘발유와 비교하였을 때, 생산 및 사용 과정 중 15%에서 29%까지 이산화탄소 배출을 줄인다"고 말했다.

그는 또, "(E85의 위해성에 관한 연구는) 셀룰로오스 에탄올이 기후 변화 문제에 있어 가져다 주는 혜택은 고려하지 않은 연구였다"라고 잘라 말했다.

찰튼 참사관이 정면으로 반박한 연구 결과는 미국 스탠포드 대학의 마크 제이콥슨(Mark Z. Jacobson) 교수가 18일(현지시간) '환경 과학과 기술(Environmental Science & Technology)' 인터넷판에 기고한 보고서 내용이다.
 
이 보고서에서 '에탄올과 휘발유를 85:15로 섞은 E85는 포름알데히드와 아세트알데히드의 농도를 높이고, 오존을 증가킬 수 있다"는 연구 결과를 발표한 제이콥슨 교수는 "미국의 모든 자동차가 에탄올 연료로만 움직인다면, 호흡기 관련 질병 사망자 수와 입원 환자 수가 증가할 것"이라고 경고했었다.
 
제이콥슨 교수가 진행한 최근 연구는 미 항공우주국(NASA)의 후원으로 이루어진 것이어서, 그와 상반된 입장을 밝힌 미국대사관의 태도와 그 배경에 궁금증이 더욱 증폭되고 있다.

한편, 찰튼 참사관은 '기후변화 문제를 다루고자 하는 부시 행정부의 강력한 의지'를 강조하면서, "'미국이 교토의정서를 채택하지 않았기 때문에 기후 변화에 관심이 없다'고 하는 것은 오해이며, 전혀 사실과 다르다”고 목소리를 높였다. 

찰튼 참사관에 따르면, 2002년 부시 행정부는 2012년까지 미국의 이산화탄소 배출량을 18%까지 줄인다는 목표를 세웠는데, “2001년과 2004년 사이, 미국 인구 1,150만 명이 증가하고 경제가 9.6% 성장하는 동안, 미국의 이산화탄소 배출은 1.7%만 증가했다”는 것이 그의 설명이다. 이는 “같은 기간 유럽의 이산화탄소 배출이 5% 증가한 것"과는 비교된다는 것.

또, 미국이 주도하고 있는 ‘국제적 노력’을 강조한 찰튼 참사관은 미국이 ‘청정 개발 및 기후에 관한 아시아 태평양 파트너십’에 참여하고 있다고 설명했다. 

그가 말한 ‘아태 파트너십’은 인도와 호주, 일본, 중국, 한국, 미국이 참여하는 다국적 프로젝트로, △깨끗한 화석 연료 △신재생 에너지 및 분산화된 발전 △전력 발전 및 송전 △철강 산업 △알루미늄 산업 △시멘트 산업 △탄광업 △건물 및 기구 등 총 8개 분야에 걸친 협력체를 가리킨다. 이 중 한국은 ‘신재생 에너지 및 분산화된 발전'과 ‘건물 및 기구' 분야의 의장 역할을 맡고 있다고 한다.

90분 동안 쏟아지는 네티즌들의 질문 공세에 다소 수세적인 모습을 보이기도 했던 찰튼 참사관은 "추후에 가능하다면 Cafe USA를 통해 다시 인사드리겠습니다"는 말로 실시간 토론을 마무리 지으며 채팅방을 빠져 나갔다.
 
Cafe USA는 2004년 크리스토퍼 힐 국무부 동아태 차관보가 주한 미국대사로 재직할 당시, 미국 정부와 국내 네티즌들 간의 직접적인 소통을 위해 국내 포털 사이트 다음에 개설한 인터넷 카페다.



[관련링크]

1. <카페USA> 홈페이지                                                                                              
http://cafe.daum.net/usembassy

2. 마크 제이콥슨의 연구 발표 관련기사 (온라인비)                                              

http://www.onlinebee.net/sub_read.html?uid=668&section=sc11&section2=사회


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기사입력: 2007/04/30 [11:17]  최종편집: ⓒ 대자보
 
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